IJsberg

journey

Hele leuke mensen ontmoet, deze week. Vrienden van vrienden die op vakantie waren in Istanbul.

Wat zo leuk is aan nieuwe mensen ontmoeten, is dat je nieuwe invalshoeken hoort en nieuwe verhalen en nieuwe ervaringen. Vooral als je een enorme klik hebt!

In dit geval ging onze uitwisseling van verhalen en ervaringen o.a. over cultuur. Hij is namelijk Indiaas en zij Amerikaans. En wij wonen al meer dan 6 jaar niet in Nederland. Allevier hebben we te maken met cultuurverschillen.

De ijsberg

Cultuur schijnt met name onder de oppervlakte te zitten. De dingen die je kunt waarnemen, zoals taal of (soms) uiterlijk, maken maar 10% uit de cultuur ergens of in iemand.

Het bekende topje van de ijsberg.

Als expat is ‘cultuur’ nogal belangrijk.

Omdat je altijd je eigen cultuur meedraagt terwijl je in andermans cultuur leeft. Met alle gevolgen van dien. Maar in een inter-cultureel huwelijk speelt dat ook.

Zo vertelde hij dat het zeggen van ‘bedankt’ of ‘dank je’ in zijn taal niet bestaat. Omdat je mensen niet bedankt. Dat is gewoon not done.

Als je bijvoorbeeld aan tafel vraagt aan iemand om de peper aan te geven en diegene doet dat, zeg je geen ‘dank je’. Dat is niet nodig. Want het feit dat je het vraagt en de manier waarop je het vraagt, geeft een bepaalde mate van intimiteit weer. Die maakt ‘dank je’ overbodig. Als het iemand is waarmee je niet die band hebt, zou je het op een andere manier gevraagd hebben. Waar dan weer je relatie uit blijkt.

Een Indiaas familielid had een keer half grappend gezegd, toen hij hem bedankte voor iets (omdat hij gewend is omdat in de VS te doen!), “Doe niet zo afstandelijk!”.

Grappig he. Zo anders voor ons maar voor zo ontzettend veel mensen gewoon de dagelijkse manier van doen. De omgangsvormen die iedereen kent en hanteert.

Het is de ijsberg.

Je ziet het niet maar je merkt op een gegeven moment als buitenstaander wel dat je iets gemist hebt.

Ik vind dat lastig, als Nederlander zijnde, culturen waar zo veel impliciet is. Ik ben te ad rem en te direct (lees: te bot). Vandaag nog betrapte ik mezelf op een hele stomme opmerking tegen een Amerikaanse kennis.

Het lastige met ijsbergen, he? Je ziet ze niet echt. Tot je er bovenop knalt!

Elja elders:

Elja Daae

Elja is spreker, trainer en adviseur op het gebied van social media. Ze is daarnaast een van de bekendste blogexperts van Nederland. Elja is de auteur van twee boeken over social media en heeft al een vaag idee voor de derde. Meer lezen? Abonneer je op haar nieuwsbrief over marketing, social media en ondernemersschap. Iedere vrijdag in je inbox!
Elja elders:

4 Comments

Join the discussion and tell us your opinion.

lindakwakernaatreply
september 12, 2013 at 08:09 PM

Ontzettend leuk en leerzaam!

Elja Daaereply
september 12, 2013 at 09:09 PM
– In reply to: lindakwakernaat

Ja! Vond ik ook!

heidivandijkreply
september 11, 2013 at 08:09 PM

Ik vind dat ook enorm boeiend.

Elja Daaereply
september 12, 2013 at 09:09 PM
– In reply to: heidivandijk

Leuk, ik ook.

Leave a reply